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Viscosa

La viscosa è una fibra tessile artificiale a basso costo estratta dalla cellulosa. E' molto popolare in ragione dei suoli diversi livelli qualitativi (e di prezzo).
Grazie alla sua resitenza ed alla sua piacevolezza al tatto, è uno dei tessuti più amati al mondo.
Ma cos'è esattamente la fibra di viscosa e come viene prodotta ed utilizzata?
Scopriamolo in questo articolo.
Il rayon viscosa

Il rayon viscosa

Il rayon. Solo a partire dal 1924 viene chiamato rayon, all’inizio era conosciuto come seta artificiale. Col nome generico di rayon ci riferiamo a delle fibre tessili artificiali ottenute dalla cellulosa attraverso vari sistemi di produzione. Il sistema maggiormente utilizzato è quello della viscosa. Oltre al rayon da viscosa, esiste anche il rayon alla nitrocellulosa, il rayon cuproammoniacale ed il rayon acetato.

La viscosa. Il termine ” viscosa ” deriva dal modo in cui questa fibra viene prodotta  partendo da un liquido organico viscoso simile al miele.

La viscosa è la terza fibra tessile maggiormente utilizzata al mondo. Ancorché derivi dalla cellulosa non è necessariamente anche ecologicamente sostenibile. Infatti, è ben vero che il suo ingrediente principale è la cellulosa, ma questa passa attraverso un lungo processo di produzione prima arrivare ad essere un tessuto indossabile. Per questa ragione è difficile definire il rayon un prodotto artificiale oppure naturale, e ciò proprio il ragione del processo a cui è sottoposto questo materiale organico così intenso che prodotto che si ottiene è sostanzialmente una sostanza sintetica.

Per tale motivo nel descrivere il tessuto in viscosa viene affiancato l’aggettivo artificiale.

La viscosa viene spesso “venduta” come una valida alternativa al cotone, al poliestere e addirittura come un’alternativa più economica e più duratura alla seta.

  • Di solito viene utilizzata per fare abiti estivi drappeggiati, gonne, camicette morbide, e velluto sintetico.
  • Ma la viscosa non la si trova solo nei nostri vestiti: viene infatti anche utilizzata nella produzione di imbottiti, di biancheria da letto, di tappeti, di cellophane e persino di involucri di salsiccia.
  • La viscosa la si trova anche nei prodotti per l’igiene femminile e nei pneumatici.
I pregi caratteristici della viscosa

I pregi caratteristici della viscosa

La fibra di viscosa è un materiale leggero con una finitura lucida che è in grado di darci una sensazione di morbidezza quando si trova a contatto con la nostra pelle.

È relativamente economica e si “fonde bene” anche con altre fibre come il cotone, il poliestere e lo spandex (o elastam, o Lycra, una fibra sintetica di poliuretano utilizzata per elasticizzare i tessuti).

i pregi

Grazie alle caratteristiche appena descritte, sono diverse le industrie che utilizzano la viscosa per creare i più diversi tipi di prodotti. I suoi principali vantaggi sono legati al fatto,

  • di essere un materiale assorbente  –  La cellulosa non intrappola il calore che produce il nostro organismo, assorbe bene anche l’acqua e il sudore, rendendo la viscosa un materiale perfetto per le magliette e per l’abbigliamento sportivo.
  • leggero. Il che la rende gradevole per camicette ed abiti estivi.
  • traspirabile. Ha una traspirabilità paragonabile a quella del cotone. Quindi è ottima per l’abbigliamento estivo e sportivo.
  • morbido – Se all’apparenza sembra seta, sembra cotone.al tatto e sulla pelle.
  • di poter anche essere elasticizzata – La fibra di viscosa non è elastica ma può essere miscelata con altri tessuti, come lo spandex per elasticizzarla.
  • facilmente tingibile – La viscosa può trattenere la tintura senza sbiadire, anche dopo un uso prolungato e dopo diversi lavaggi.
  • che mantiene la forma – La viscosa mantiene le pieghe.
  • versatile – La viscosa si fonde molto bene con altre fibre
  • di avere un’eccellente ritenzione del colore.  Tinge facilmente e produce colori belli e vivaci.
  • resistente. Alcuni tipi di viscosa possono essere anche molto resistenti.
  • che ha prezzi accessibili,
  • di non accumulare energia statica,
  • di avere un aspetto “lussuoso”.
Gli svantaggi ed i limiti della viscosa

Gli svantaggi ed i limiti della viscosa

Oltre ai suoi innumerevoli vantaggi, bisogna anche prendere atto di alcuni elementi meno positivi della viscosa (nessuno di questi è particolarmente negativo). La viscosa,

  • può restringersi,
  • può raggrinzirsi facilmente quando la si lava,
  • con l’esposizione alla luce si deteriora,
  • se bagnate, le sue fibre possono indebolirsi,
  • quasi sempre dev’essere lavata a secco,
  • il processo per la sua produzione è estremamente inquinante e dannoso per l’ambiente, nonostante sia realizzato con dei materiali naturali (legno),
  • è un prodotto che ha la tendenza allo stretching ed all’insacco, e spesso non si riprende,
  • non è raccomandata nell’arredamento della casa,
  • assorbe l’umidità, gli oli per il corpo che possono causare macchie.
Le fasi della sua produzione

Le fasi della sua produzione

  1. L’ estrazione della cellulosa: il processo di produzione della viscosa inizia con la estrazione della cellulosa. Per creare dei tessuti di qualità, la cellulosa dev’essere pura almeno al 90 percento.
  2. Il pre-trattamento in soda caustica: la cellulosa viene sciolta in soda caustica, la quale produce una reazione chimica che converte la cellulosa in cellulosa alcalina. Questo processo rimuove le impurità dalla cellulosa e la prepara per la successiva fase del processo di fabbricazione.
  3. La pressatura: la cellulosa alcalina viene quindi pressata tra due rulli, rimuovendo il liquido in eccesso. Questi fogli pressati vengono quindi frantumati e sbriciolati
  4. L’invecchiamento, la xantazione e la maturazione: il prodotto viene quindi esposta ad ossigeno puro e, successivamente, al di-solfuro di carbonio, quindi sciolto e lasciata “maturare” per un periodo di alcune ore.
  5. Il filtraggio e l’estrusione: dopo la maturazione, la sostanza viene filtrata e tutte le bolle di gas vengono rimosse. Successivamente, viene estrusa attraverso una filiera per ottenere dei filamenti detti bave
  6. Il bagno acido ed il completamento: infine, la sostanza risultante viene immersa in un bagno di acido solforico, genera filamenti di rayon. I filamenti vengono quindi filati, disegnati e lavati per produrre un tessuto che può quindi essere tagliato nella forma e nelle dimensioni desiderate.

La cellulosa viene prodotta principalmente da grandi fabbriche. Il processo di produzione è infatti troppo complesso per le piccole imprese. Per realizzare questo tessuto, è necessario disporre di numerosi e diversi tipi di prodotti chimici e di macchine per la produzione tessile.

La maggior parte della cellulosa viene attualmente prodotta in paesi come l’India, il Pakistan, l’Indonesia e la Cina. In questi paesi, la manodopera costa poco e le normative relative alla produzione sono inesistenti o non applicate.

Questi fattori offrono ai produttori di rayon un margine di manovra per generare maggiori profitti senza dover assorbire l’alto livello di spese generali che è un aspetto necessario per operare nei paesi più sviluppati.

In molti casi, la viscosa grezza viene trasformata in un prodotto finale nella stessa struttura in cui è stato prodotto o in una struttura vicina.

Tuttavia, alcuni produttori potrebbero preferire spedire il loro prodotto grezzo all’estero per trasformarlo in abbigliamento, tessuti per la casa o un altro tipo di prodotto.

Gli utilizzi e le applicazioni della viscosa

Gli utilizzi e le applicazioni della viscosa

La fibra di viscosa viene utilizzata in quelle situazioni laddove altrimenti verrebbe utilizzato cotone, in quanto questa può essere più facile o più economica da produrre.

Abbigliamento. Che si tratti di abiti, camicie o pantaloni, la viscosa viene utilizzato per realizzare un’ampia varietà di articoli di abbigliamento diversi e questo tessuto può essere utilizzato anche per realizzare articoli per la casa come asciugamani, salviette o tovaglie. La maggior parte dei consumatori non distingue al tatto tra cotone e viscosa, poiché questo tessuto (a differenza di quelli realizzati, ad esempio, in poliestere) è realizzato con materiali organici.

Applicazioni industriali. La cellulosa viene talvolta utilizzata anche in applicazioni industriali. Alcuni imprenditori ritengono che la cellulosa sia un’alternativa economica e duratura al cotone. Ad esempio, la cellulosa ha preso il posto delle fibre di cotone in molti tipi di pneumatici e cinture automobilistiche. Il tipo di viscosa utilizzato in queste applicazioni è significativamente più forte ed elastico rispetto al tipo di viscosa utilizzato per l’abbigliamento.

Simil seta. Inoltre, è importante ricorda che la viscosa è stata originariamente sviluppato come alternativa alla seta. Nel corso degli anni, si è però capito che la viscosa non ha tutte le qualità della seta. Tuttavia, alcune aziende producono ancora viscosa come sostituto della seta, ed quindi non è raro vedere sciarpe, scialli e camicie da notte realizzati con questo tessuto leggero e morbido.

I costi dei prodotti in viscosa

I costi dei prodotti in viscosa

Costi per produrla. La viscosa può essere prodotta a costi più bassi di quanto costino il cotone e la seta, e molto dipende dai processi di produzione utilizzati e da dove viene prodotta.

Le materie prime utilizzate per produrla sono significativamente più economiche rispetto al costo del cotone grezzo o della seta, ma è molto più complicato il processo per la creazione del tessuto in viscosa.

Pertanto, è più economico produrre viscosa nelle aree in cui i costi della manodopera sono piuttosto bassi.

Costi per l’acquirente. Dal punto di vista del consumatore, gli indumenti e i prodotti per la casa realizzati in viscosa hanno generalmente un prezzo uguale agli articoli in cotone. Tuttavia, gli articoli in viscosa sono notevolmente più economici per i consumatori rispetto agli articoli in seta.

L’impatto ambientale della viscosa

L’impatto ambientale della viscosa

Poiché la viscosa viene prodotta con sostanze derivate da piante, intrinsecamente non è un prodotto inquinante

Il fatto che sia una fibra semi-sintetica (detta anche artificiale in contrapposizione a quelle sintetiche) ha portato molti consumatori e imprenditori a considerarla uguale al cotone in termini di sostenibilità e d’impatto ambientale.

La viscosa tuttavia non consiste semplicemente in cellulosa. Numerosi prodotti chimici tossici sono utilizzati nel processo di produzione ed è difficile smaltire correttamente queste sostanze una volta completato il processo di fabbricazione.

L’acqua contaminata che viene prodotta durante la produzione di rayon è stata una delle principali preoccupazioni dallo sviluppo di questo tipo di fibra.

Anche la produzione di cotone è un altro processo notoriamente “delicato”. Salvo che non sia coltivato e prodotto biologicamente, per trasformare il cotone grezzo in una fibra tessile vengono utilizzate numerose sostanze tossiche  Tuttavia, questi prodotti tossici costituiscono una scelta facoltativa del processo di produzione del cotone; possono essere sostituiti con agenti non tossici se le aziende vogliono produrre cotone in modo sostenibile.

L’uso di sostanze chimiche tossiche è invece parte integrante del processo di produzione della viscosa. Il processo di produzione della viscosa è un processo altamente inquinante e rilascia molti prodotti chimici tossici nell’aria e nei corsi d’acqua che circondano gli impianti di produzione

È impossibile produrre viscosa, ad esempio, senza utilizzare idrossido di sodio, che inquina i corsi d’acqua e l’aria.

Il di-solfuro di carbonio è un’altra parte integrante del processo di produzione della viscosa e questa sostanza chimica è pura nociva per la salute dell’uomo (crea difetti alla nascita, cancro, malattie della pelle, malattie cardiache, ecc).

Inoltre, l’estrazione della polpa di cellulosa spreca circa il 70 percento di un albero e il rimanente materiale contaminato chimicamente viene solitamente scaricato indiscriminatamente, almeno nei paesi in via di sviluppo.

Un articolo del Guardian ha collegato diversi noti marchi di moda a delle fabbriche di viscosa altamente inquinanti presenti in Cina, India, e l’Indonesia.

Ancorché il processo di produzione della viscosa sia poliedrico, i rivenditori svolgono un ruolo significativo nel problema,  esercitando pressioni sui produttori affinché producano e distribuiscano abiti a velocità sempre maggiori e costi più convenienti. Questo incoraggia pratiche sociali e ambientali insostenibili.

Inoltre, la produzione di viscosa sta contribuendo al rapido esaurimento delle foreste del mondo , che vengono ripulite per far posto alle piantagioni di pasta di legno.

Si stima che circa il 30% del rayon e della viscosa utilizzati nella moda provenga da polpa proveniente da foreste in via di estinzione e antiche.

Ciò porta non solo alla distruzione dell’habitat – creando una minaccia significativa per le specie in pericolo di estinzione – ma comporta spesso anche violazioni dei diritti umani e l’accaparramento di terre da parte delle comunità indigene.

Certificazioni “biologiche” sulla viscosa

Certificazioni “biologiche” e sulle sostanze utilizzate per la produzione della viscosa

L’argomento delle certificazioni biologiche riguardanti la viscosa è piuttosto complicato. L’acquirente di questi prodotti  dovrebbe verificare,

  • se i tessuti hanno nell’etichetta una qualche certificazione, come l’Oeko-Tex, che attesti il non utilizzo di sostanze tossiche,
  • oppure se hanno una certificazione GOTS (Global Organic Textile Standard), il più importante standard internazionale per i prodotti tessili realizzati con fibre naturali da agricoltura biologica. Lo standard definisce criteri ambientali e sociali molto restrittivi che si applicano a tutte le fasi della produzione.

Lyocell (o Tencel™)

Il tencel non è un tipo di viscosa, ma un marchio registrato con cui una nota azienda contrassegna le proprie fibre ottenute dalla polpa di eucalipto (TENCEL Lyocell) e di faggio (TENCEL Modal). TENCEL Lyocell e TENCEL Modal sono fibre ottenute dalla cellulosa e prodotte industrialmente a partire da materie prime naturali (quali, appunto, la polpa del legno) biodegradabili e provenienti da piantagioni sostenibili a basso impatto ambientale. Il nome generico del Tencel™ è lyocell.

Le differenze tra la viscosa ed il poliestere

Le differenze tra la viscosa ed il poliestere

Sono in molti a considerare la viscosa ed il poliestere prodotti simili, In realtà ci sono molte differenze tra questi due materiali:

  • sia il poliestere che la viscosa sono realizzati con fibre lunghe,
    • ma il poliestere è una fibra sintetica,
    • mentre la viscosa è semi-sintetica, ovvero utilizza nel processo fibre naturali ma sostanze chimiche
  • il poliestere è più traspirante mentre la viscosa è più assorbente,
  • il poliestere si asciuga più velocemente e non si raggrinzisce facilmente quanto la viscosa,
  • il poliestere è più forte e non si restringe,
  • il poliestere resiste meglio all’abrasione,
  • il poliestere è realizzato partendo dall’olio minerale, mentre la viscosa è realizzata partendo dalla cellulosa prodotta dalla piante.
Le differenze tra la viscosa ed il modal

Le differenze tra la viscosa ed il modal

  • il modal è un tipo di rayon che quando è bagnato, rispetto alla viscosa è più resistente ed ha una capacità di mantenere la sua forma;
  • il processo di produzione del modal è quasi identico a quello della viscosa, ma le fibre utilizzate nel modal subiscono una maggiore lavorazione che rende il prodotto finale più forte, più leggero e più traspirante.
  • il modal è più ecologico della viscosa perché per la sua produzione vengono utilizzate concentrazioni più basse di idrossido di sodio.