Viscosa

La viscosa è una fibra tessile artificiale a basso costo estratta dalla cellulosa. E' molto popolare in ragione dei suoli diversi livelli qualitativi (e di prezzo).
Grazie alla sua resitenza ed alla sua piacevolezza al tatto, è uno dei tessuti più amati al mondo.
Ma cos'è esattamente la fibra di viscosa e come viene prodotta ed utilizzata?
Scopriamolo in questo articolo.
Il rayon viscosa

Il rayon viscosa

Il rayon. Solo a partire dal 1924 viene chiamato rayon, all’inizio era conosciuto come seta artificiale. Col nome generico di rayon ci riferiamo a delle fibre tessili artificiali ottenute dalla cellulosa attraverso vari sistemi di produzione. Il sistema maggiormente utilizzato è quello della viscosa. Oltre al rayon da viscosa, esiste anche il rayon alla nitrocellulosa, il rayon cuproammoniacale ed il rayon acetato.

La viscosa. Il termine ” viscosa ” deriva dal modo in cui questa fibra viene prodotta  partendo da un liquido organico viscoso simile al miele.

La viscosa è la terza fibra tessile maggiormente utilizzata al mondo. Ancorché derivi dalla cellulosa non è necessariamente anche ecologicamente sostenibile. Infatti, è ben vero che il suo ingrediente principale è la cellulosa, ma questa passa attraverso un lungo processo di produzione prima arrivare ad essere un tessuto indossabile. Per questa ragione è difficile definire il rayon un prodotto artificiale oppure naturale, e ciò proprio il ragione del processo a cui è sottoposto questo materiale organico così intenso che prodotto che si ottiene è sostanzialmente una sostanza sintetica.

Per tale motivo nel descrivere il tessuto in viscosa viene affiancato l’aggettivo artificiale.

La viscosa viene spesso “venduta” come una valida alternativa al cotone, al poliestere e addirittura come un’alternativa più economica e più duratura alla seta.

  • Di solito viene utilizzata per fare abiti estivi drappeggiati, gonne, camicette morbide, e velluto sintetico.
  • Ma la viscosa non la si trova solo nei nostri vestiti: viene infatti anche utilizzata nella produzione di imbottiti, di biancheria da letto, di tappeti, di cellophane e persino di involucri di salsiccia.
  • La viscosa la si trova anche nei prodotti per l’igiene femminile e nei pneumatici.
I pregi caratteristici della viscosa

I pregi caratteristici della viscosa

La fibra di viscosa è un materiale leggero con una finitura lucida che è in grado di darci una sensazione di morbidezza quando si trova a contatto con la nostra pelle.

È relativamente economica e si “fonde bene” anche con altre fibre come il cotone, il poliestere e lo spandex (o elastam, o Lycra, una fibra sintetica di poliuretano utilizzata per elasticizzare i tessuti).

i pregi

Grazie alle caratteristiche appena descritte, sono diverse le industrie che utilizzano la viscosa per creare i più diversi tipi di prodotti. I suoi principali vantaggi sono legati al fatto,

  • di essere un materiale assorbente  –  La cellulosa non intrappola il calore che produce il nostro organismo, assorbe bene anche l’acqua e il sudore, rendendo la viscosa un materiale perfetto per le magliette e per l’abbigliamento sportivo.
  • leggero. Il che la rende gradevole per camicette ed abiti estivi.
  • traspirabile. Ha una traspirabilità paragonabile a quella del cotone. Quindi è ottima per l’abbigliamento estivo e sportivo.
  • morbido – Se all’apparenza sembra seta, sembra cotone.al tatto e sulla pelle.
  • di poter anche essere elasticizzata – La fibra di viscosa non è elastica ma può essere miscelata con altri tessuti, come lo spandex per elasticizzarla.
  • facilmente tingibile – La viscosa può trattenere la tintura senza sbiadire, anche dopo un uso prolungato e dopo diversi lavaggi.
  • che mantiene la forma – La viscosa mantiene le pieghe.
  • versatile – La viscosa si fonde molto bene con altre fibre
  • di avere un’eccellente ritenzione del colore.  Tinge facilmente e produce colori belli e vivaci.
  • resistente. Alcuni tipi di viscosa possono essere anche molto resistenti.
  • che ha prezzi accessibili,
  • di non accumulare energia statica,
  • di avere un aspetto “lussuoso”.
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Gli svantaggi ed i limiti della viscosa

Gli svantaggi ed i limiti della viscosa

Oltre ai suoi innumerevoli vantaggi, bisogna anche prendere atto di alcuni elementi meno positivi della viscosa (nessuno di questi è particolarmente negativo). La viscosa,

  • può restringersi,
  • può raggrinzirsi facilmente quando la si lava,
  • con l’esposizione alla luce si deteriora,
  • se bagnate, le sue fibre possono indebolirsi,
  • quasi sempre dev’essere lavata a secco,
  • il processo per la sua produzione è estremamente inquinante e dannoso per l’ambiente, nonostante sia realizzato con dei materiali naturali (legno),
  • è un prodotto che ha la tendenza allo stretching ed all’insacco, e spesso non si riprende,
  • non è raccomandata nell’arredamento della casa,
  • assorbe l’umidità, gli oli per il corpo che possono causare macchie.
Le fasi della sua produzione

Le fasi della sua produzione

  1. L’ estrazione della cellulosa: il processo di produzione della viscosa inizia con la estrazione della cellulosa. Per creare dei tessuti di qualità, la cellulosa dev’essere pura almeno al 90 percento.
  2. Il pre-trattamento in soda caustica: la cellulosa viene sciolta in soda caustica, la quale produce una reazione chimica che converte la cellulosa in cellulosa alcalina. Questo processo rimuove le impurità dalla cellulosa e la prepara per la successiva fase del processo di fabbricazione.
  3. La pressatura: la cellulosa alcalina viene quindi pressata tra due rulli, rimuovendo il liquido in eccesso. Questi fogli pressati vengono quindi frantumati e sbriciolati
  4. L’invecchiamento, la xantazione e la maturazione: il prodotto viene quindi esposta ad ossigeno puro e, successivamente, al di-solfuro di carbonio, quindi sciolto e lasciata “maturare” per un periodo di alcune ore.
  5. Il filtraggio e l’estrusione: dopo la maturazione, la sostanza viene filtrata e tutte le bolle di gas vengono rimosse. Successivamente, viene estrusa attraverso una filiera per ottenere dei filamenti detti bave
  6. Il bagno acido ed il completamento: infine, la sostanza risultante viene immersa in un bagno di acido solforico, genera filamenti di rayon. I filamenti vengono quindi filati, disegnati e lavati per produrre un tessuto che può quindi essere tagliato nella forma e nelle dimensioni desiderate.

La cellulosa viene prodotta principalmente da grandi fabbriche. Il processo di produzione è infatti troppo complesso per le piccole imprese. Per realizzare questo tessuto, è necessario disporre di numerosi e diversi tipi di prodotti chimici e di macchine per la produzione tessile.

La maggior parte della cellulosa viene attualmente prodotta in paesi come l’India, il Pakistan, l’Indonesia e la Cina. In questi paesi, la manodopera costa poco e le normative relative alla produzione sono inesistenti o non applicate.

Questi fattori offrono ai produttori di rayon un margine di manovra per generare maggiori profitti senza dover assorbire l’alto livello di spese generali che è un aspetto necessario per operare nei paesi più sviluppati.

In molti casi, la viscosa grezza viene trasformata in un prodotto finale nella stessa struttura in cui è stato prodotto o in una struttura vicina.

Tuttavia, alcuni produttori potrebbero preferire spedire il loro prodotto grezzo all’estero per trasformarlo in abbigliamento, tessuti per la casa o un altro tipo di prodotto.

Gli utilizzi e le applicazioni della viscosa

Gli utilizzi e le applicazioni della viscosa

La fibra di viscosa viene utilizzata in quelle situazioni laddove altrimenti verrebbe utilizzato cotone, in quanto questa può essere più facile o più economica da produrre.

Abbigliamento. Che si tratti di abiti, camicie o pantaloni, la viscosa viene utilizzato per realizzare un’ampia varietà di articoli di abbigliamento diversi e questo tessuto può essere utilizzato anche per realizzare articoli per la casa come asciugamani, salviette o tovaglie. La maggior parte dei consumatori non distingue al tatto tra cotone e viscosa, poiché questo tessuto (a differenza di quelli realizzati, ad esempio, in poliestere) è realizzato con materiali organici.

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Applicazioni industriali. La cellulosa viene talvolta utilizzata anche in applicazioni industriali. Alcuni imprenditori ritengono che la cellulosa sia un’alternativa economica e duratura al cotone. Ad esempio, la cellulosa ha preso il posto delle fibre di cotone in molti tipi di pneumatici e cinture automobilistiche. Il tipo di viscosa utilizzato in queste applicazioni è significativamente più forte ed elastico rispetto al tipo di viscosa utilizzato per l’abbigliamento.

Simil seta. Inoltre, è importante ricorda che la viscosa è stata originariamente sviluppato come alternativa alla seta. Nel corso degli anni, si è però capito che la viscosa non ha tutte le qualità della seta. Tuttavia, alcune aziende producono ancora viscosa come sostituto della seta, ed quindi non è raro vedere sciarpe, scialli e camicie da notte realizzati con questo tessuto leggero e morbido.

I costi dei prodotti in viscosa

I costi dei prodotti in viscosa

Costi per produrla. La viscosa può essere prodotta a costi più bassi di quanto costino il cotone e la seta, e molto dipende dai processi di produzione utilizzati e da dove viene prodotta.

Le materie prime utilizzate per produrla sono significativamente più economiche rispetto al costo del cotone grezzo o della seta, ma è molto più complicato il processo per la creazione del tessuto in viscosa.

Pertanto, è più economico produrre viscosa nelle aree in cui i costi della manodopera sono piuttosto bassi.

Costi per l’acquirente. Dal punto di vista del consumatore, gli indumenti e i prodotti per la casa realizzati in viscosa hanno generalmente un prezzo uguale agli articoli in cotone. Tuttavia, gli articoli in viscosa sono notevolmente più economici per i consumatori rispetto agli articoli in seta.

L’impatto ambientale della viscosa

L’impatto ambientale della viscosa

Poiché la viscosa viene prodotta con sostanze derivate da piante, intrinsecamente non è un prodotto inquinante

Il fatto che sia una fibra semi-sintetica (detta anche artificiale in contrapposizione a quelle sintetiche) ha portato molti consumatori e imprenditori a considerarla uguale al cotone in termini di sostenibilità e d’impatto ambientale.

La viscosa tuttavia non consiste semplicemente in cellulosa. Numerosi prodotti chimici tossici sono utilizzati nel processo di produzione ed è difficile smaltire correttamente queste sostanze una volta completato il processo di fabbricazione.

L’acqua contaminata che viene prodotta durante la produzione di rayon è stata una delle principali preoccupazioni dallo sviluppo di questo tipo di fibra.

Anche la produzione di cotone è un altro processo notoriamente “delicato”. Salvo che non sia coltivato e prodotto biologicamente, per trasformare il cotone grezzo in una fibra tessile vengono utilizzate numerose sostanze tossiche  Tuttavia, questi prodotti tossici costituiscono una scelta facoltativa del processo di produzione del cotone; possono essere sostituiti con agenti non tossici se le aziende vogliono produrre cotone in modo sostenibile.

L’uso di sostanze chimiche tossiche è invece parte integrante del processo di produzione della viscosa. Il processo di produzione della viscosa è un processo altamente inquinante e rilascia molti prodotti chimici tossici nell’aria e nei corsi d’acqua che circondano gli impianti di produzione

È impossibile produrre viscosa, ad esempio, senza utilizzare idrossido di sodio, che inquina i corsi d’acqua e l’aria.

Il di-solfuro di carbonio è un’altra parte integrante del processo di produzione della viscosa e questa sostanza chimica è pura nociva per la salute dell’uomo (crea difetti alla nascita, cancro, malattie della pelle, malattie cardiache, ecc).

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Inoltre, l’estrazione della polpa di cellulosa spreca circa il 70 percento di un albero e il rimanente materiale contaminato chimicamente viene solitamente scaricato indiscriminatamente, almeno nei paesi in via di sviluppo.

Un articolo del Guardian ha collegato diversi noti marchi di moda a delle fabbriche di viscosa altamente inquinanti presenti in Cina, India, e l’Indonesia.

Ancorché il processo di produzione della viscosa sia poliedrico, i rivenditori svolgono un ruolo significativo nel problema,  esercitando pressioni sui produttori affinché producano e distribuiscano abiti a velocità sempre maggiori e costi più convenienti. Questo incoraggia pratiche sociali e ambientali insostenibili.

Inoltre, la produzione di viscosa sta contribuendo al rapido esaurimento delle foreste del mondo , che vengono ripulite per far posto alle piantagioni di pasta di legno.

Si stima che circa il 30% del rayon e della viscosa utilizzati nella moda provenga da polpa proveniente da foreste in via di estinzione e antiche.

Ciò porta non solo alla distruzione dell’habitat – creando una minaccia significativa per le specie in pericolo di estinzione – ma comporta spesso anche violazioni dei diritti umani e l’accaparramento di terre da parte delle comunità indigene.

Certificazioni “biologiche” sulla viscosa

Certificazioni “biologiche” e sulle sostanze utilizzate per la produzione della viscosa

L’argomento delle certificazioni biologiche riguardanti la viscosa è piuttosto complicato. L’acquirente di questi prodotti  dovrebbe verificare,

  • se i tessuti hanno nell’etichetta una qualche certificazione, come l’Oeko-Tex, che attesti il non utilizzo di sostanze tossiche,
  • oppure se hanno una certificazione GOTS (Global Organic Textile Standard), il più importante standard internazionale per i prodotti tessili realizzati con fibre naturali da agricoltura biologica. Lo standard definisce criteri ambientali e sociali molto restrittivi che si applicano a tutte le fasi della produzione.

Lyocell (o Tencel™)

Il tencel non è un tipo di viscosa, ma un marchio registrato con cui una nota azienda contrassegna le proprie fibre ottenute dalla polpa di eucalipto (TENCEL Lyocell) e di faggio (TENCEL Modal). TENCEL Lyocell e TENCEL Modal sono fibre ottenute dalla cellulosa e prodotte industrialmente a partire da materie prime naturali (quali, appunto, la polpa del legno) biodegradabili e provenienti da piantagioni sostenibili a basso impatto ambientale. Il nome generico del Tencel™ è lyocell.

Le differenze tra la viscosa ed il poliestere

Le differenze tra la viscosa ed il poliestere

Sono in molti a considerare la viscosa ed il poliestere prodotti simili, In realtà ci sono molte differenze tra questi due materiali:

  • sia il poliestere che la viscosa sono realizzati con fibre lunghe,
    • ma il poliestere è una fibra sintetica,
    • mentre la viscosa è semi-sintetica, ovvero utilizza nel processo fibre naturali ma sostanze chimiche
  • il poliestere è più traspirante mentre la viscosa è più assorbente,
  • il poliestere si asciuga più velocemente e non si raggrinzisce facilmente quanto la viscosa,
  • il poliestere è più forte e non si restringe,
  • il poliestere resiste meglio all’abrasione,
  • il poliestere è realizzato partendo dall’olio minerale, mentre la viscosa è realizzata partendo dalla cellulosa prodotta dalla piante.
Le differenze tra la viscosa ed il modal

Le differenze tra la viscosa ed il modal

  • il modal è un tipo di rayon che quando è bagnato, rispetto alla viscosa è più resistente ed ha una capacità di mantenere la sua forma;
  • il processo di produzione del modal è quasi identico a quello della viscosa, ma le fibre utilizzate nel modal subiscono una maggiore lavorazione che rende il prodotto finale più forte, più leggero e più traspirante.
  • il modal è più ecologico della viscosa perché per la sua produzione vengono utilizzate concentrazioni più basse di idrossido di sodio.