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Fabric texture and background

Cotone: impieghi, pregi, svantaggi

I maggiori pregi del cotone sono legati alla sua traspirabilità ed alla sua morbidezza.
Diversamente dalle fibre sintetiche (come il poliestere) le fibre naturali come il cotone sono relativamente costose, ed è per questa che spesso vengono mischiate con altri prodotti per creare dei tessuti misti com'è il caso del policotone.
Cotone: fibra – tessuto

Cotone: fibra – tessuto

Per la sua traspirabilità e la sua morbidezza i tessuti di cotone sono quelli maggiormente utilizzati nell’abbigliamento. Ma procediamo con ordine.

Fibra. Il cotone è una fibra tessile, una delle più utilizzate al mondo. Dato che deriva dalla bambagia che circonda i semi delle due piante, si tratta di un prodotto organico.

Questa fibra è sempre stata apprezzata per la sua eccezionale traspirabilità e leggerezza fin dagli albori della sua coltivazione – risalente al 7.000 a.C.  E’ incredibilmente morbida ed ha una buona ritenzione del calore, il che la rende simile ad un mix di seta e di lana.

Tessuti. I tessuti di cotone, sebbene più resistenti della seta, sono però meno resistenti della lana e sono moderatamente inclini al pilling (la formazione di palline o bioccoli sui tessuti) ed agli strappi: rimangono comunque tra i tessuti più usati mondo.

Questi tessuti hanno una resistenza alla trazione relativamente elevata ed hanno una naturale colorazione bianca o leggermente giallastra.

Il cotone – e quindi anche il tessuto di cotone – assorbe molto bene l’acqua e ne permette la facile evaporazione, il che lo rende altamente traspirante. Per contro si tratta di un tessuto che si restringe quando viene lavato a meno che non sia esposto a un pre-trattamento.

Le varie fasi della sua produzione

Le varie fasi della sua produzione

La piantagione. il processo di produzione di cotone inizia a primavera quando vengono piantati i suoi semi. Nella maggior parte dei casi ciò avviene ad opera di macchine automatizzate che piantano semi di cotone in 10 o più file contemporaneamente. Nell’arco di circa sette giorni emergono le sue piantine, mentre le capsule di cotone maturo compaiono tra i 55 e gli 80 giorni.

La nascita. Le piante del cotone si presentano come degli arbusti di media altezza. In cima agli steli ci sono dei grandi fiori di colore giallo pallido. Dopo la loro sfioritura incominciano a maturare i loro frutti con la forma di capsule. Nei tre mesi successivi, all’interno di queste capsule si sviluppano moltissimi peli attaccati a dei grossi semi, peli che si avvolgono a spirale e rimangono ben compressi. Quando il frutto della pianta è maturo, i filamenti si distendono e la capsula “scoppia”, cioè si apre liberando una bambagia soffice.

La raccolta. La raccolta della bambagia viene effettuata quando si aprono le capsule. Prima di poter passare alla realizzazione di prodotti di cotone occorre però separare i semi dalla capsula  In passato questa operazione veniva fatta a mano.

Nel 1794 un imprenditore americano, Eli Whitney, inventò una “aspiratrice” una macchina cioè in grado di accelerare notevolmente questo processo di separazione. Prima di questa raccolta automatica, viene fatta la defogliazione la quale  consiste nella rimozione delle foglie dalle piante. Successivamente, il cotone viene raccolto per mezzo di apposite macchine, vengono rimossi i contaminanti dalle sue fibre, vengono formate delle balle.

La lavorazione. Una volta che il cotone è stato pulito in modo che sia  “puro”, cioè costituito solo da fibre senza semi od altro, viene inviato alle industrie tessili. In queste strutture il cotone grezzo subisce la cardatura, che è il processo volto ad omogeneizzarlo in lunghi filamenti. Salvo che non vengano impiegati per altri scopi, questi filamenti grezzi vengono poi passati alle filature e diventano dei filati.

A questo punto, questi filati di cotone possono essere sottoposti a una serie di vari trattamenti chimici, e possono anche essere tinti. Successivamente, con questi filati viene prodotto il tessuto. Dal tessuto si arriva poi a produrre di una vasta gamma di articoli tessili; un lenzuolo, una maglietta o un paio di jeans blu.

I suoi più diffusi utilizzi

I suoi più diffusi utilizzi

Nel mondo, circa il 75 % dei prodotti d’abbigliamento contiene una certa quantità di cotone. In parole povere, il cotone è la fibra tessile più utilizzata al mondo, ed i produttori possono trasformare questo tessuto in una miriade di diversi tipi di prodotti.

  • La maggior parte delle nostre magliette contiene almeno una certa quantità di cotone, ed i “veri” jeans blu sono in cotone al 100%.
  • Questo tessuto viene utilizzato per realizzare degli accappatoi, dei tappetini da bagno e degli asciugamani, nonché per realizzare lenzuola, coperte e piumoni.
  • Il cotone può essere persino utilizzato per realizzare delle tende, arazzi e altri tipi di decorazioni per la casa.
  • Poiché il cotone è altamente traspirante ed assorbente, viene comunemente utilizzato per realizzare degli indumenti caldi.
  • La sua morbidezza lo rende adatto per l’abbigliamento “formale” e per quello da lavoro, e le sue notevoli capacità drappeggianti lo rendono un tessuto ideale per gli abiti.
  • Viene impiegato in ambito medico.
  • Viene anche usato per realizzare fili e teloni industriali.

In sintesi, il cotone può essere utilizzato per realizzare praticamente qualsiasi tipo di tessuto per uso industriale o di consumo.

Sostenibilità ed impatto socio-ambientale

Sostenibilità ed impatto socio-ambientale del cotone

La produzione di cotone è intrinsecamente priva di impatto sull’ambiente. Poiché questo tipo di tessuto è una fibra naturale, è biodegradabile e non riempie i corsi d’acqua né contribuisce ad altre forme di inquinamento.

Tuttavia, le tecniche di produzione e di lavorazione concretamente utilizzate possono essere dannose per l’ambiente, e non solo per l’ambiente.

  1. La coltivazione del cotone richiede un’enorme quantità d’acqua e la produzione di questo tessuto può comportare anche l’inaridimento del terreno. La maggior parte dei produttori di cotone punta alla coltivazione di grandi quantità di fibre al minor costo, perciò non si preoccupa adeguatamente della terra  utilizzata per la coltivazione. Di conseguenza, s’impoverisce il suolo nelle aree in cui viene coltivato.
  2. La maggior parte dei produttori di cotone fa ricorso a prodotti chimici per l’agricoltura, come pesticidi e fertilizzanti. Queste sostanze avvelenano il suolo e finiscono per essere presenti in concentrazioni potenzialmente pericolose nei prodotti finali.
  3. Nella stragrande maggioranza dei casi, dalla coltivazione del cotone traggono vantaggi società internazionali a scapito delle persone povere e non istruite nei paesi del terzo mondo. Questa pratica è dannosa per le comunità e supporta un ciclo di povertà che si traduce in una riduzione dell’aspettativa di vita e in molteplici generazioni successive di servitù.

a) prodotti biologici

È però anche possibile coltivare diversamente il cotone. I processi di coltivazione biologica non coinvolgono pesticidi o fertilizzanti artificiali, e ciò riduce l’impatto ambientale della produzione di questa fibra tessile.

Affinché i loro prodotti possano essere certificati come biologici, i coltivatori di cotone devono anche promuovere la sostenibilità all’interno delle comunità in cui operano.

  • I lavoratori che producono cotone biologico devono essere compensati in modo equo e il degrado ambientale deve essere ridotto al minimo.
  • Alcuni tipi di cotone, come il cotone Supima noto anche come American Pima coltivato in California, sono disponibili solo in forme organiche.

b) alcune certificazioni circa gli standard biologici dei prodotti di cotone

Esisono numerose standard e certificazioni riguardanti il cotone ed  i prodotti di cotone . Ad esempio:

Le tipiche proprietà del cotone

Le tipiche proprietà del cotone

Il cotone, come il rayon e come le fibre di pasta di legno del resto, è fatto per il 90% di cellulosa. Oltre alla cellulosa, contiene circa il 6% di umidità e di residui di grassi e impurità.

La cellulosa è una macromolecola composta da unità di anidroglucosio collegate da 1, 4 legami di ossigeno con l’unità ripetitiva polimerica essendo anidro-beta-cellulosa.

gradi di polimerizzazione e gradi di cristallinità

La cellulosa del cotone si differenzia dalla cellulosa del legno e del rayon per i suoi gradi più alti di polimerizzazione e cristallinità.

  1. Il grado di polimerizzazione è il numero di unità ripetitive che sono collegate tra loro per formare una molecola di cellulosa.
  2. La cristallinità indica che le molecole di cellulosa della fibra sono strettamente imballate e parallele tra loro.
  3. Gradi più elevati di polimerizzazione e cristallinità dei polimeri sono associati a maggiori resistenze.
  4. A causa del maggiore grado di cristallinità e legame idrogeno tra le molecole nelle aree cristalline del cotone, l’umidità non può penetrare nelle molecole.
  5. Le molecole che penetrano nell’umidità possono agire da lubrificante e causare perdita di resistenza.
  6. Pertanto, la cellulosa di cotone non perde forza quando è bagnata come il rayon; in effetti, diventa più forte.

Le fibre sintetiche sono idrofobiche.

quantità di fibre (in 100 g di materiale) e resistenza alla forza dei diversi tipi di fibre tessili

Fibra Fibre Forza secca Forza bagnata
cotone 27 4530 54
Rayon (normale) 22 2710 14
Poliestere 27 5427 54

il colore

Il colore del cotone cambia a seconda dell’origine di provenienza; nelle varietà americane la fibra è bianca, mentre in quelle egiziane ha un colore giallastro, infine quelle di origine cinese hanno un colore bruno-rossastro.

lunghezza delle fibre

Non si forma la cellulosa a meno che le temperature non siano superiori ai 21 ° C (70 ° F). Le fibre di cotone sono attaccate ai semi all’interno della capsula della pianta. Di solito ci sono sei o sette semi in una capsula e fino a 20.000 fibre attaccate a ciascun seme.

La lunghezza di queste fibre (chiamate anche graffette) è l’elemento principale che determina la qualità del cotone. In linea generale, più lunga è la graffetta, maggiore è la qualità del cotone.

Le lunghezze dei punti sono divise in corte, medie e lunghe (ed extra lunghe, in alcuni casi):

  • Il cotone in fiocco corto ha una lunghezza compresa tra 3/8 “e 15/16” (da 0,95 cm a 2,4 cm)
  • Il cotone in fiocco medio ha una lunghezza compresa tra 1 “e 1-1 / 8” (2,54 cm a 2,86 cm)
  • Il cotone a fiocco lungo ha una lunghezza compresa tra 1-3 / 16 “e 2-1 / 2” (da 3 cm a 6,35 cm)

La superficie esterna della fibra è ricoperta da un rivestimento protettivo simile alla cera che conferisce alla fibra una qualità adesiva.

La produzione di cotone nel mondo

La produzione di cotone nel mondo

Il cotone è una fibra naturale che viene coltivata in tutto il mondo. È una coltura che per maturare e produrre fibre di qualità necessita di umidità e calore adeguati  La coltivazione del cotone avviene nei climi più caldi.

Sui prezzi del cotone grezzo incidono l’offerta e la domanda a livello globale. I più grandi produttori al mondo di cotone sono:

  • India, 26%
  • Cina, 20%
  • Stati Uniti d’America, 16%
  • Pakistan, 8%
Pregi/vantaggi del cotone

Pregi/vantaggi del cotone

Ecco in sintesi quali sono le più interessanti qualità caratteristiche del cotone.

  • Le sue fibre naturali sono prive di sostanze chimiche.
  • E’ traspirante e non trattiene gli odori.
  • Costituisce un’ottima opzione per il caldo.
  • E’ ipoallergenico e non irrita la pelle. Il tessuto di cotone raramente provoca reazioni allergiche e l’uso del cotone è spesso raccomandato per le persone con allergie cutanee.
  • Poiché il cotone è ipoallergenico e non irrita la pelle, viene utilizzato in prodotti medici sotto forma di bende e di garze, ed è il tessuto preferito quando si tratta di abbigliamento per bambini.
  • Brucia invece di sciogliersi come il poliestere.
  • E’ ideale in tutte le stagioni: il tessuto di cotone va bene in tutte le stagioni – ti manterrà fresco in una calda giornata estiva e fornirà l’isolamento in una fredda giornata invernale.
  • E’ isolante: gli indumenti in cotone proteggono dal calore in estate e dal freddo in inverno fornendo isolamento termico mentre il tessuto di cotone intrappola l’aria tra le fibre del tessuto.
  • Le fibre di cotone negli indumenti mantengono il tessuto lontano dalla pelle, consentendo inoltre di intrappolare più aria tra la pelle e il tessuto, favorendo l’isolamento e il comfort.
  • E’ meno tossico: essendo una fibra naturale, il cotone non ha quasi alcun prodotto chimico rispetto alle fibre sintetiche come poliestere e acrilico.
  • E’ confortevole. Per questo motivo il cotone viene utilizzato principalmente negli indumenti intimi: è traspirante, morbido e super confortevole.
  • Non provoca elettricità statica.
  • Ha una buona conducibilità termica: il cotone consente al calore di dissiparsi, rendendolo una fibra meravigliosa per mantenere una temperatura di sonno confortevole.
  • Ha una buona resistenza agli alcali.
Limiti /svantaggi del cotone

Limiti /svantaggi del cotone

Ecco in sintesi quali sono gli svantaggi legati all’impiego del cotone.

  • E relativamente costoso. Le fibre naturali, a differenza di quelle sintetiche, tendono ad essere più costose, quindi il cotone non è l’opzione migliore quando si cerca di contenere i costi.
  • Le fibre naturali del cotone si consumano più velocemente. Le fibre naturali possono usurarsi facilmente: possono essere danneggiate da condizioni di umidità e persino sbiadire alla luce del sole.
  • Il cotone trattiene l’umidità più a lungo (questo fatto può essere un vantaggio nella stagione calda).
  • Ha la tendenza al restringimento: dopo un ciclo nell’asciugatrice, i capi in cotone potrebbero non adattarsi più. Ma questo è ovviamente evitabile con una loro essiccazione ad aria.
  • Si sciupa. Le fibre naturali possono usurarsi facilmente, possono essere danneggiate da condizioni di umidità e persino sbiadire alla luce del sole.
  • Brucia facilmente.
  • E’ suscettibile a subire danni dalle falene e dalla muffa.
  • Il cotone manca di lucentezza (i suoi colori sono generalmente opachi).
  • Ha una scarsa resistenza agli acidi.
Il cotone nella nostra storia

Il cotone nella nostra storia

Nessuno sa esattamente “quanti anni abbia” il cotone.

Alcuni scienziati hanno trovato in alcune caverne del Messico dei frammenti di capsule di cotone e pezzi di stoffa di cotone che di almeno 7.000 anni. Hanno anche scoperto che il cotone stesso era molto simile a quello oggi coltivato in America.

In Pakistan, nella valle del fiume Indo il cotone veniva, coltivato, filato e tessuto già 3.000 anni prima di Cristo. All’incirca nello stesso periodo, in Egitto nativi della valle egizia del Nilo producevano e indossavano abiti di cotone.

I mercanti arabi portarono un panno di cotone in Europa intorno al 800 d.C.

Quando Colombo scoprì l‘America nel 1.492, trovò il cotone crescere nelle Isole Bahamas.

Nel 1.500 il cotone era conosciuto generalmente in tutto il mondo.

Si ritiene che i semi di cotone siano stati piantati in Florida nel 1.556 e in Virginia nel 1.607. Nel 1616, i coloni coltivavano cotone lungo il fiume James in Virginia.

Il cotone fu avviato per la prima volta da macchinari in Inghilterra nel 1.730.

La rivoluzione industriale in Inghilterra e l’invenzione della macchina “aspiratrice” di cotone negli Stati Uniti aprirono la strada all’importante posto che il cotone detiene oggi nel mondo: 10 anni dopo l’introduzione di questa macchina il valore del raccolto di cotone negli Stati Uniti è passato da 150.000 a oltre 8 milioni di dollari.